什么都吃的中国人,是不是什么都喝?

2018-07-17  lindan9997

说起茶饮,大家可能会想到西湖龙井,黄山毛峰,祁门红茶,福建铁观音,云南普洱等耳熟能详的名字。

中国科普博览 · 2018/07/17 17:24


作者:付瑶


说起茶饮,大家可能会想到西湖龙井,黄山毛峰,祁门红茶,福建铁观音,云南普洱等耳熟能详的名字。 这些茶饮均由一种植物制成,这种植物就是我们名扬海内外的“茶”,在国际植物学界里我们给了它一个世界通用的拉丁名Camellia sinensis(L.) Kuntze (爱好植物学的童鞋可以记一下)。

然而,在世界人民皆追求健康生活方式的当代,以植物为原料制成的茶饮产品正逐渐成为市场新宠。除了中国的茶以外,各国的茶饮产品可谓多种多样(图1)。使用不同植物泡水煮水饮用本是我们这个星球各地居民从远古时期就养成的习惯。当今社会人们对生活品质的关注,使得这些远古智慧被不断发掘、创新,形成了市场上各具特色的茶饮产品。


作为文化底蕴深厚的泱泱吃货大国,我们的祖先当然也不会只拘泥于使用一种植物作为茶饮。于是,我们寻着祖先们的足迹,开始了探茶之旅,看看从古至今除了茶(Camellia sinensis)这种植物以外我们还使用哪些植物煮水泡水制成饮品,这就要说到中国传统代茶饮。


中国传统代茶饮,饮的是什么茶?


中国传统代茶饮的历史可以上溯到氏族社会,各地的古代先民们因地制宜采集各类植物,用水煮泡制成饮品。而真正意义上的代茶饮则可以追溯到晋代。当时人们饮用一种类似茶一样的饮品:味苦,可以止渴、除痰、使人少睡的植物叶片,名为皋芦叶。经后人考证,就是我们现在饮用的大叶苦丁茶(大叶冬青Ilex latifolia)。


那么中国传统代茶饮植物有多少种呢?我们在查找、筛选了近40年国内外报道的文献后,梳理出了759种中国传统代茶饮植物。其中,豆科、菊科、唇形科植物最多。中国传统代茶饮以草本植物为主,且饮用叶片居多。全国有22个省份以及14个少数民族有使用代茶饮的文化传统(图2)。但我国有代茶饮习俗的地区和民族以及实际在饮用的代茶饮植物种类还要远高于目前文献报道的。这里补充一点,基于文献查阅我们发现,菊科和唇形科代茶饮不仅仅为中国人所爱,也是世界人民的口味。

从上文提到的759种传统代茶饮植物中,我们筛选出了29种在民间被普遍饮用,并在保健和药用功效方面较为重要的代茶饮植物(图3)。爱好饮茶的童鞋们可以来围观一下:有点植物学知识的你可能会惊讶,很多都是路边杂草呀。这正是我们祖先饮食文化中的伟大智慧,在平常中发现不凡,深谙用寻常之物方能长久。


国人为什么热衷于代茶饮?


我们为什么会饮这么多的代茶呢?仅仅由于吃货的天性也不足以解释吧。

除了饮食,从古至今,我们国人还有一个最大的爱好,就是养生。这么多代茶饮植物被挖出来的重要原因就是它们具有保健和药用的功效,代茶饮从来就被国人视为养生佳品。依据我国传统医药理论体系,我们粗略的归纳了一下:这些代茶饮的保健药用功效至少可以分为30类,其中报道最多的功效是清热、解毒、止咳、止痛、除湿、滋补、利尿(图4)。

在这里科学爱好者可能会问,这些代茶饮的传统保健药用功效有没有什么科学依据?负责任的说,对于部分民间普遍利用的代茶饮,由于知名度高,被科学研究关注的程度相对较高,其部分保健药用功效确实有可靠的数据支撑。例如菊花茶,金银花茶清热解毒的传统功效就得到了科学数据的支持。

另外,一些代茶饮还被科学研究发现有预防或者缓解慢性。?乇鹗谴?恍约膊〉那绷。例如,研究发现青钱柳茶(Cyclocarya paliurus)有抗2型糖尿病活性;广西甜茶(Lithocarpus litseifolius)有助于减肥降脂。当然目前对这些功效的研究主要来源于动物实验,对人体的功效还有待更多的数据支持。


代茶饮的饮用到底安全吗?


那么代茶饮饮用到底安全吗?可以说绝大部分传统代茶饮有悠久的民间饮用历史,也没有报道什么毒副作用,其饮用安全性是有保证的。然而也有一部分代茶饮饮用不宜过量,毕竟还是有药性的。俗语说:是药三分毒。例如艾叶(Artemisia argyi),何首乌(Reynoutria multiflora)制成的代茶饮在长期或过量饮用的情况下可能产生不良反应。

民间还经常把多种植物混合在一起制成代茶饮,最具代表性的就是岭南一带的 “凉茶”。它与市面上售卖的某些品牌的凉茶是一样的。多种植物混用讲究配伍的合理性,这个时候安全饮用的基本原则就是依据经典配方。当然习得传统医药精髓的专业人士可以继续配方创新。

和其他植物类饮食产品一样,代茶饮在饮用安全方面,还需要关注化学残留以及以次充好的问题。在这方面作为普通消费者还是要购买通过国家质量检测的产品。

代表性代茶饮:你都喝过吗?

讲了这么多,姑且介绍几种我们认为具代表性的代茶饮吧!


说到中国传统代茶饮,首先不得不提的就是菊花茶。菊花作为我国土生土长的植物,品种多种多样,有些适于入药,一些做茶更佳。文献记载显示,菊花最早是直接食用的。《离骚》中云:“朝饮木兰之坠露兮,夕餐秋菊之落英”。而饮用的方式最初做的是菊花酒。

饮菊花茶的传统则可追溯至唐代,传统上茶用菊花以杭白菊和黄山贡菊为主,这两种菊花也是目前市场上最常见的菊花茶。菊花茶从古至今之所以受到国人青睐,不仅仅是其气味清香,还在于其具有清热解毒、清肝明目等传统保健功效。这些功效也得到了现代药理学研究的证实。而且,菊花自古以来就是君子的象征。因此,兼具保健与审美价值的菊花茶被视为我国传统代茶饮之翘楚。

然而,需要注意的是,茶用菊花在种植或加工过程中可能会存在农药残留和重金属污染的问题。因此,消费者需购买有质量保证的产品。

青钱柳茶是我国南方江西、湖南等地的民间传统代茶饮。当地百姓祖祖辈辈都采集青钱柳这种本土乔木的嫩叶晾干做茶喝。青钱柳茶味道甘甜,在传统上被认为有生津止渴,润肺止咳,增强体力等保健功效。在民间有“甜茶”,“神茶”等雅号。

近年来研究发现,青钱柳茶具有抗糖尿病的潜在功效,在市场上被冠之降糖茶。然而也有人对此产生质疑。从科学研究的数据看,青钱柳茶通过动物实验验证,其确实具有抗二型糖尿病的功能,但是其作用机理及有效化学成分目前还不清楚。科学研究还发现,不同产地或不同树龄的青钱柳叶片中所含化学成分也有明显差异。另外,市场上的青钱柳茶产品鱼龙混杂。这些因素是青钱柳茶降糖功效遭到质疑的主要原因。青钱柳茶代表了我国传统代茶面临的机遇与挑战。我们相信在科技进步、大众越来越关注健康的趋势下,传统代茶会对人类的健康做出积极的贡献。


“凉茶”


中国传统代茶饮历史悠久,种类繁多。但真正从民间传统走进现代市场的却为数不多。岭南地区的“凉茶”可谓成功的典范。目前市面上出现的一些凉茶品牌在全国家喻户晓。销售量在国内超过其他某些饮料。岭南地区气候湿热,凉茶是当地人应对湿热给身体带来不适和疾病的古老智慧结晶。在我们收录的759种代茶饮植物中,有一半的植物可用于制作凉茶。54种凉茶传统配方被国家列为非物质文化遗产。

凉茶代表着我国传统代茶走向现代市场的巨大潜力。当然,凉茶是多种植物配伍而成,其保健药用功效还有待更多的科学研究验证。凉茶往往更偏药性,其饮用安全性需遵循经典。不同体质的人适合饮用的凉茶也可能会有所不同。

代茶饮的传统知识经由我们的祖辈实践积累相传至今,仍被各方民众所用。精华犹在,但时间久远,难免有些许讹传误传。作为一枚爱好代茶饮的科研工作者,笔者希望运用科学研究的手段,博采众家之长,详细记录、探究、传承国粹代茶饮之精髓。作为爱好饮茶的你,现在就请准备一壶热水,一只喜爱的茶碗,开始饮茶吧。予人香茗,唇齿留香。



出品:科普中国

制作:付瑶

监制:中国科学院计算机网络信息中心

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